Antonio López Cotarelo

Abres (Asturias), 6 de mayo de 1896 — Madrid, 10 de junio de 1965


Nació el 6 de mayo de 1896 en Abres (actual concejo de Vegadeo, Asturias). Hijo de José Antonio López Cancelos y Filomena Cotarelo Cotarelo, residentes entonces en la vecina localidad de Taramundi, donde estaban enraizadas las familias de ambos. Tuvo cuatro hermanos: María, Carmina, Isabel y José Benito.

Antonio López Cotarelo estudió el bachillerato como alumno libre en Vegadeo, examinándose en Oviedo. En 1911 comienza sus estudios de medicina en la Universidad de Santiago de Compostela, licenciándose en 1917 con la calificación de sobresaliente.

Realizó el servicio militar obligatorio en el regimiento Saboya en Madrid.

En 1919 ingresa por oposición en el cuerpo de Sanidad Militar del Ejército de Tierra. Es nombrado médico alumno el 3 de octubre de 1919. Tras su paso por la Academia de Sanidad Militar, es ascendido en 1920 a teniente médico de la Escala Activa del Cuerpo de Sanidad Militar.

Su primer destino fué la Compañía Mixta de Sanidad Militar en Larache (protectorado español de Marruecos). El 23 de marzo de 1923, siendo capitán, se le otorga el mando del Hospital de Larache, y el 7 de abril de 1925 se le nombra mayor de la Comandancia de Sanidad Militar de Larache.

Estando destinado en el protectorado español de Marruecos, contactó con él Juana Cancio Menéndez de Luarca, viuda de Jesús Villaamil y Lastra, quien le pidió ayuda para localizar los restos mortales de su hijo Lino, teniente de infantería fallacido en 1919 en la guerra del Rif. No logró encontrar el cadáver, aunque gracias a sus gestiones llegó a la conclusión de que había fallecido por enfermedad estando su unidad en movimiento cerca de Melusa, por lo que probablemente habría sido enterrado sobre la marcha en una fosa común.

En 1926 es destinado como capitán médico al regimiento de Ingenieros de Oviedo.

 

El 23 de octubre de 1926 el Consejo Supremo de Guerra y Marina examinó su expediente de recompensa por méritos de guerra. El 30 de noviembre del mismo año se le concede la Cruz del Mérito Militar de 1ª clase con distintivo rojo.

En julio de 1930 se casó con María Antonia Villaamil Cancio (1902-1969) en la capilla de Santa María del Campo (del palacio de Las Cuatro Torres, y situada en al actual parque de Vicente Loriente). Se dio la circunstancia de que en 1902 su padre, José Antonio López Cancelos, como médico de Castropol había atendido el nacimiento de María Antonia.

Entre 1931 y 1936, es destinado al regimiento de infantería del Cuartel de Milán, también en Oviedo. En la Revolución Asturiana de octubre de 1934 estuvo con las tropas que defendían el Cuartel de Santa Clara.

En 1936 ascendió a comandante.

Al comienzo de la guerra civil, permanece a las órdenes del coronel Aranda en Oviedo, en el asedio a que fue sometida la ciudad por las tropas republicanas hasta el levantamiento del sitio de la ciudad por el ejército de Galicia. Posteriormente es destinado como Jefe de Sanidad de las tropas que operaban en Asturias.

A finales de 1937 es nombrado Jefe de Sanidad de la 82 División del Cuerpo de Ejército de Galicia, continuando a las órdenes del ya general Aranda. Interviene con su división primero en los frentes de Guadalajara y Teruel  y luego en los del Ebro y Cataluña.

 

En abril de 1939, el Cuartel General del Cuerpo del Ejército en Galicia edita un volumen con diversos trabajos referentes a cuestiones médico-quirúrgicas de guerra del que es coautor López Cotarelo. El libro está dedicado al «glorioso general Aranda».

Entre 1947 y 1953 es director del Hospital Militar de Oviedo, y a partir de este último año del de La Coruña.

En 1947 asciende a teniente coronel. Y en 1953 a coronel.

Al implantarse el Seguro Obligatorio de Enfermedad (actual Seguridad Social) es nombrado inspector médico de zona de la provincia de Oviedo. Posteriormente es nombrado director del ambulatorio del Seguro Obligatorio de Enfermedad en La Coruña.

Es nombrado Colegiado de Honor del Colegio de Médicos de Asturias, que crea una beca de estudios médicos con su nombre para posibilitar el acceso universitario a un huérfano de médico.

En 1955 es nombrado director del Parque Central de Sanidad Militar en Madrid, donde por otra parte ocupa la dirección del ambulatorio de los Hermanos Miralles de la Seguridad Social.

El 7 de marzo de 1958 es promovido al cargo de inspector médico de segunda clase, equivalente a general de brigada.

El 17 de julio de 1961 se le concede la Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar con distintivo blanco.

En 1962 funda la Escuela de Aplicación de Sanidad Militar, de la que es su primer director.

El 28 de abril de 1962 es ascendido a inspector médico de primera clase, equivalente a general de división, y es nombrado jefe de los Servicios de Sanidad Militar del Ejército. Fué también representante de España en el Comité Internacional de Medicina y Farmacia Militar.

El 6 de mayo de 1964 pasa a la reserva al cumplir la edad reglamentaria.

A lo largo de su carrera militar fue condecorado con:

  • La Cruz Laureada Colectiva de San Fernando.
  • La Medalla Militar Colectiva.
  • Dos Cruces de Guerra.
  • Cinco Cruces del Mérito Militar con distintivo rojo.
  • Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar con distintivo blanco.
  • Placa y Gran Cruz de la Real Militar Orden de San Hermenegildo.

Además recibió:

  • La Medalla de Oviedo.
  • La Cruz del Mérito de la Orden del Águila alemana.
  • La Medalla de la campaña de Marruecos.
  • La Medalla de la Paz de Marruecos.
  • La Medalla de la Campaña de Liberación Nacional.
El 10 de junio de 1965 falleció a consecuencia de una hepatitis, contraída probablemente en su época de servicio en el protectorado español de Marruecos.
 

Tuvo seis hijos: Antonio, Juana, Jesús, José Benito, Luis y Lino; nacidos entre 1931 y 1946.


Antonio López Cotarelo, Jefe de Sanidad del Ejército, acompañando a la princesa Sofía en una visita al hospital Gómez Ulla en 1962 o 63.


 
 

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